Non possiamo permetterci di distogliere lo sguardo dall’educazione alla prima infanzia

Foto: ISSA & McConnico

Stiamo attraversando un periodo molto impegnativo nel campo dell'educazione e della cura della prima infanzia (ECEC). Per decenni abbiamo lottato per mettere sotto i riflettori l'importanza dei primi anni di vita di ogni individuo e per evidenziare i benefici della qualità dei primi anni. Credevamo che presto l'ECEC avrebbe avuto un posto prioritario nell'agenda europea e globale. Ora, mentre apprendiamo la catena di impatto della pandemia di COVID-19, guardiamo alle priorità di prima della crisi, per poi volgere lo sguardo a ciò che la realtà odierna sta (tristemente) rivelando. Cosa vediamo?

Riflettiamo collettivamente sui sistemi ECEC utilizzando la prospettiva pre- e post-crisi.

Prima della crisi, la preoccupazione per la qualità dei sistemi ECEC è stata introdotta in modo ricorrente nell’arena politica fino a quando, a livello europeo, ha portato alla Raccomandazione del Consiglio sui sistemi ECEC di alta qualità del maggio 2019. Il primo documento a essere approvato a livello europeo, questo documento ha rappresentato un passo promettente nel riconoscere l’importanza della qualità sistemica nell’ECEC e la necessità di investimenti sostenuti nei primi anni.

Le sfide per migliorare la qualità ruotavano intorno ad almeno tre dimensioni:

  • accesso: accesso ridotto soprattutto per i bambini più piccoli (sotto i 3 anni) e per i bambini e le famiglie più vulnerabili;
  • personale: una forza lavoro che invecchia, poco retribuita e con una bassa ritenzione, condizioni di lavoro precarie e con poche opportunità di carriera e di sviluppo professionale;
  • governance e finanziamenti: nel complesso un settore sottofinanziato, con infrastrutture insufficienti e un debole coordinamento, soprattutto tra le fasce d’età dei bambini, e soprattutto nei sistemi divisi.

E cosa sta succedendo adesso , in questo panorama in rapido cambiamento, quando dobbiamo ancora conoscere l’entità dell’impatto della crisi del COVID-19 sui sistemi ECEC?

In molti paesi, l’infrastruttura ECEC era già insufficiente a coprire la domanda (o il diritto?) delle famiglie. Ora prevediamo ancora meno possibilità di migliorare l’accesso ai servizi ECEC, soprattutto per coloro che storicamente sono stati ai margini della società. Se prima della crisi l’accesso all’ECEC rifletteva la misura in cui i governi davano priorità agli investimenti nelle generazioni più giovani nei loro paesi, ora lo scarso accesso e la scarsa partecipazione all’ECEC rifletteranno e aggraveranno le disuguaglianze e le disparità sociali e contribuiranno ad allargare il divario tra i diversi gruppi di bambini.

A meno che non ci siano politiche che forniscano alle famiglie il sostegno di cui hanno bisogno per essere economicamente autosufficienti, gli stessi bambini che hanno più bisogno dei servizi ECEC continueranno a vedersi negare il loro giusto inizio, e purtroppo il numero crescerà con l’aumento della povertà familiare. Forse ora più che mai, l’ECEC deve essere vista come un bene pubblico e un servizio essenziale nella società, disponibile e alla portata di tutti i bambini. La lotta contro le disuguaglianze e le disparità sociali inizia da lì.

Prima della crisi, il personale ECEC soffriva già di basse retribuzioni, quindi di un minore riconoscimento del proprio lavoro, e di insufficienti opportunità di sviluppo professionale e di carriera. I sistemi ECEC avevano un disperato bisogno di investimenti per mantenere e far crescere i loro professionisti. Ora si preoccupano di perdere il lavoro (alcuni lo hanno già perso), nonostante abbiano superato la sfida senza precedenti di lavorare a distanza. Alla riapertura dei servizi, la pressione e la responsabilità ricadrà sulle spalle del personale.

Lo staff dell’ECEC è un cuscinetto essenziale a livello di comunità e una leva importante nella creazione di reti di sicurezza per i bambini e le famiglie. I genitori si prendono cura e si preoccupano soprattutto dei loro figli piccoli. E il personale ECEC si prende cura con professionalità di tutti i bambini e delle famiglie.

Il loro lavoro sarà finalmente adeguatamente e pubblicamente riconosciuto? Un’analisi equa e lucida dei servizi che contano in modo decisivo nel tessuto di società (ed economie) ben funzionanti e generative fornirà una solida prova a favore della priorità all’ECEC nella lista dei rapidi investimenti necessari ora e dopo.


Dr Mihaela Ionescu

Mihaela Ionescu è direttrice di programma all’ISSA – International Step by Step Association. È esperta di ECEC e specializzata in Scienze dell’Educazione. Ha lavorato negli ultimi 25 anni come ricercatrice nel campo dell’educazione, come sviluppatrice di politiche, formatrice e coordinatrice di programmi e progetti che mirano a migliorare la qualità e l’equità dei servizi ECEC.